Genetisk konstruerede bananer: Frankenfruit eller livreddende mirakel?

Genetisk konstruerede bananer: Frankenfruit eller livreddende mirakel?

Af Charlotte Hilton Andersen Pin FB Twitter E-mail Send tekstbesked Print iStock

Den næste 'super mad' er muligvis ikke en eksotisk bær eller frø - det kan være den ydmyge banan takket være nye fremskridt inden for genetik, der giver landmændene mulighed for at øge frugt & apos; vitaminindhold.

Forskere annoncerede for nylig, at de har ændret bananer for at hæve deres vitamin A-niveauer, hvilket de siger vil redde millioner af underernærede mennesker fra at dø eller blive blinde af vitamin A-mangel (VAD). Da de bruger en teknik, der ikke kræver nogen fremmede genomer, men snarere bare tilpasse det eksisterende banan-DNA, er superbananen en 'genetisk manipuleret organisme' (GEO) snarere end den mere kontroversielle genetisk modificerede organisme (GMO). Men er GEO-frugter sikre at spise?

Mens mange velnærede amerikanere kager sig med mad, der er genetisk ændret på nogen måde, er dette det perfekte eksempel på, at videnskaben kan være gavnlig, siger Lance Batchelor, ph.d., en molekylærbiolog i genetikafdelingen ved University of Oklahoma School of Medicine.

”Folk er nødt til at komme over deres frygt for GMO'er”, siger Batchelor. 'Naturligvis vil anti-GMO-aktivister organisere sig imod det. Men deres retorik er i strid med en overvældende videnskabelig konsensus, der involverer alle større videnskabelige organisationer i verden, der er baseret på hundreder af studier, siger han. Faktisk har FDA gentagne gange sagt, at genetisk manipulerede fødevarer er sikre. Dette bliver især vigtigt, når vi taler om de millioner af underernærede eller sultende mennesker i verden.

På verdensplan er VAD ansvarlig for anslagsvis 500.000 tilfælde af irreversibel blindhed og op til 2 millioner dødsfald hvert år, hvor gravide kvinder og børn er det hårdeste hit - en kendsgerning, der er endnu tristere, fordi VAD er en af ​​de lettest helbredte sygdomme, der kun behøver et simpelt vitamintilskud. 'God videnskab kan gøre en massiv forskel her ved at berige hæfteafgrøder såsom ugandiske bananer med pro-vitamin A og give fattige og underholdsbedrifter med ernæringsmæssigt givende mad', projektleder, professor James Dale fra Australien & Queens Queensland University of Teknologi, fortalte AFP.

RELATEREDE: 8 Overraskende kilder til næringsstoffer

De berigede bananer ligner udviklingen af ​​Golden Rice for to årtier siden, da normal hvid ris blev genetisk modificeret til at have 23 gange mere alfa- og betakaroten - forløberne til vitamin A- og distribueret til de fattige i flere asiatiske lande. Selvom det ikke er uden kontrovers, er projektet i vid udstrækning blevet betragtet som en succes med estimater af, at det sparer omkring 1 million børn om året.

træthed efter træning

Batchelor påpeger, at det kun tager en lille mængde af vitamin A-forløber - for eksempel kun en beriget banan eller 1/2 kop Golden Rice om dagen - for at redde liv, og ved at infundere andre indfødte afgrøder, herunder planter og andre frugter, potentialet til at redde liv er stort. Han tilføjer, at dette ikke er det eneste tilfælde af Superman-planter, idet han citerer et projekt, han arbejdede med, der satte en Norwalk-virusvaccine i en plante, så fattige lande, der ikke havde råd til at fremstille store mængder af vaccinen, kunne vokse den .

I mellemtiden er superbananen indstillet til at starte kliniske forsøg i USA med håb om at distribuere den til afrikanske avlere inden 2020. Den eneste synlige ændring er, at bananens kød er mere orange end hvidt.

Hvad synes du om GEO-frugter? Lyd fra i kommentarerne nedenfor eller tweet @Shape_Magazine!

  • Af Charlotte Hilton Andersen
Reklame